Viajar al norte de Chile: de Santiago a San Pedro de Atacama

Como moverse por Chile

Toda Sudamérica tiene una red de autobuses muy bien desarrollada y, en mi opinión, el autobús sigue siendo la mejor manera de moverse y visitar países como los de la zona. Hay autobuses de todas las clases, desde básicos, super económicos, hasta VIP. Suelo utilizar siempre los autobuses turísticos de gama media-alta, y reservo i posti “semi-cama” (con asiento reclinable a 45 °) oi “cama” (con asiento reclinable a 90 °, perfecto para viajes nocturnos). En todos los buses turísticos siempre hay baño (incluso el bus hace varias paradas para el baño) y siempre brindan un refrigerio y una bebida; en los viajes de “cama” se suele incluir una comida caliente y varios snacks + bebidas. Los boletos se pueden comprar en las estaciones de autobuses; Desafortunadamente no puedes comprarlos en línea porque los sitios requieren un documento de Chile, Argentina, etc. dependiendo de la empresa. Hay muchas compañías de autobuses, pero solo ingresa la ruta que te interesa en Google y encontrarás fácilmente la página web de la compañía que te interesa con todos los horarios. Otro sitio que encuentro muy útil, especialmente en la fase de planificación, es el sitio de Roma2Rio, donde están todas las opciones para llegar a un lugar determinado.



In Chile también hay aerolíneas de bajo costo (Sky, Jet Smart por ejemplo) cubriendo todo el país. Si tiene poco tiempo disponible, considere tomar algunos vuelos en avión.

Se requiere seguro médico

Antes de ponernos manos a la obra, déjame recordarte que en Chile nuestra cobertura de salud no es válida. Mi consejo es que contrates siempre un seguro de equipaje médico que te cubra durante el viaje. Estoy muy contento con muchas compañías de seguros, un sitio que compara las pólizas de diferentes compañías y propone la póliza más conveniente para ese viaje en particular. Para ello tendrás que introducir los datos relativos a tu viaje (país, duración, etc.) y te enviarán un email con la mejor propuesta que luego podrás comprar directamente online (!!!).



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Seguridad: ¿Chile es peligroso?

(actualizado en diciembre de 2019)

Decidí agregar este párrafo después de mi segundo viaje al norte de Chile (noviembre de 2019) porque desde el 18 de octubre de 2019 todo el país ha estado involucrado en protestas casi en todas partes que, de momento (diciembre de 2019) no se han detenido todavía. La gota que colmó el vaso fue la subida del precio de los medios de transporte, pero obviamente fue solo un pretexto para iniciar la revuelta sobre, en cambio, las profundas desigualdades que siempre han existido en el país. Después de las primeras 2 semanas de manifestaciones y protestas (con toque de queda militar, muertos y heridos) que bloquearon por completo el país, la situación ha cambiado un poco. Hasta la fecha, las protestas continúan a diario solo en Santiago y Valparaíso (sede del Parlamento), pero en menor medida y solo por la noche, y se pueden evitar con seguridad. En Santiago suelen tener lugar en el centro, cerca de la Universidad y Piazza Italia, y en Valparaíso frente al Parlamento. Si ve multitudes, evite acercarse demasiado porque la policía continuamente lanza gases lacrimógenos y permanecen varias horas en el aire, quemando la garganta y los ojos. Dormí en Bellavista (por lo tanto, a 2 pasos de Piazza Italia) y los eventos no me crearon demasiadas molestias. Obviamente hay un poco de incomodidad porque el tráfico está bloqueado, pero nada dramático. Otra cosa son los huelgas generales, que se llaman a menudo y de buena gana y pueden comprometer el transporte y los recorridos (incluso en San Pedro di Atacama, por ejemplo): trate de obtener información de los lugareños para saber cuándo y si fueron llamados. 


Dicho esto, al menos en este momento, esta inestabilidad, desde mi punto de vista, no compromete el éxito de un viaje a Chile así que ... ¡no te preocupes! Si su viaje también incluye Bolivia, la situación se complica y es posible que deba cambiar su itinerario. Al respecto, puedes encontrar mis consideraciones en el artículo sobre el Salar de Uyuni. 


Pero vayamos a lo más destacado del viaje:

Santiago de chile

Encuentra todo en el artículo Que ver en Santiago de Chile

Valparaiso

Valparaíso es, con mucho, la ciudad más fascinante de Chile. Esta ciudad portuaria decadente y poética tiene un encanto que va mucho más allá de sus monumentos. Como todos los grandes puertos, es una ciudad bulliciosa y algo sucia, habitada por marineros, poetas, pintores, prostitutas e inmigrantes que vienen aquí en busca de fortuna. Inmediatamente me recordó a mi amada Lisboa, con sus cerros (colinas), sus funiculares, sus callejones, sus edificios coloniales y uno de los street art más famosos y activos de Sudamérica. La única forma de visitarlo es perderse por las calles con coloridos edificios, admirando los murales y disfrutando de las vistas que de repente se abren desde los callejones del Concepción Cerci, Alegre y Miraflores

Se puede llegar a los cerros desde el paseo marítimo con varias escaleras, pero sobre todo con los funiculares temblorosos (ascensores) que datan de finales del siglo XIX: ¡una experiencia para hacer absolutamente!

Te recomiendo subir desde Plaza Justicia o Plaza Annibal Pinto para explorar la Cerro Concepción donde se ubican los puntos más panorámicos de la ciudad: el Paseo Yugoslavo (frente al Museo Palacio Baburizza), el Paseo Gervasoni y Paseo Atkinson. Los callejones están llenos de cafés, bares, restaurantes panorámicos y tiendas de artesanías y recuerdos. Después de eso, sube de nuevo hacia el Cerro Carcel y llegar al Parque Cultural de Valparaiso (un centro cultural creado dentro de una antigua prisión) y los cementerios monumentales (Cemeterios 1 e 2) desde donde se puede disfrutar de una magnífica vista de la bahía. 


Si eres fanático de Neruda no dejes de visitarnos también "La Sebastiana", su casa en Cerro Bellavista.


En realidad, solo toma unas pocas horas visitar el centro de Valparaíso, pero dudo que te aburras quedándote aquí por varios días y perdiéndote en su colorido y relajado ambiente.

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Viña del Mar y las dunas de Concón

La localidad de Viña del Mar se encuentra a unos 10 km al norte de Valparaíso y es conocida como la “ciudad jardín” por sus cuidados jardines y por las palmeras que bordean las calles y el paseo marítimo. Viña es el lugar de vacaciones preferido por los habitantes de Santiago que acuden aquí los fines de semana durante la temporada de verano. No hay nada realmente imperdible en Viña del Mar, pero es un lugar agradable y tranquilo para usar como base para ver Valparaíso (que por la noche, sobre todo, no es exactamente una ciudad segura), o para relajarse en la playa en el final del viaje. Para ver cerca hay ciertamente los Dunas de Concón, altas dunas de arena que caen en el Pacífico donde los niños vienen a hacer sandboard. El paisaje es surrealista y muy hermoso. 

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El Valle del Elqui entre el pisco y los observatorios astronómicos

Queriendo hacer una parada intermedia en la subida a San Pedro de Atacama, leyendo y preguntando por ahí mi interés recayó en esta región de Chile que no conocía para nada. Desde Valparaíso luego tomé un bus hacia La Serena, la capital de la región de Norte Chico y luego seguir hacia lo místico Valle del Elqui. Este valle es famoso por producción de pisco (el destilado más famoso de Chile con el que se elabora el pisco sour), gli observatorios astronómicos, La Avistamientos de ovnis y buscadores de energía cósmica. Como puedes imaginar, me interesaron especialmente los 2 primeros: el pisco y la observación de estrellas (que siempre ha sido una de mis grandes pasiones). 

Desde 2006 esta región se denomina "Región Estrella" (Región de las Estrellas) gracias a sus 300 noches estrelladas al año y su cielo, que es el más claro del planeta; desde entonces, toda la zona se ha convertido en un gran polo de investigación científica internacional y turismo astronómico. Hasta la fecha, hay 15 observatorios astronómicos aquí, incluidos 5 dedicados solo a la investigación y 10 construidos específicamente para el circuito turístico. 

Por conveniencia fui aObservatorio Cerro Mamalluca: es el más cercano a Vicuña y hay transfer desde el centro del pueblo. Las visitas guiadas tienen una duración de 2h (también en inglés) e incluyen la observación de estrellas y planetas tanto desde el telescopio como a simple vista. ¡Qué les puedo decir, fue una emoción única! La noche que estuve allí, el cielo estaba realmente despejado y teníamos 5 planetas bien alineados justo en frente de nosotros, lo que ocurre muy raramente por lo que tengo entendido. Había visto la luna a través de un telescopio una vez antes, pero ciertamente no con ese aumento. ¡Hubo poco tiempo antes de que comenzara a gritar de alegría! Por no hablar de los anillos de Saturno, que parecen estar dibujados por una brújula. Es realmente difícil tener esas condiciones de visibilidad y oscuridad en otras partes del mundo y la alfombra de estrellas que encontré sobre mi cabeza fue increíble, es una experiencia que no debe perderse. 

Desde Vicuña seguí hasta Pisco Elqui, un tranquilo pueblo de montaña popular entre los mochileros. Como su nombre lo indica, la producción de pisco es el principal atractivo del pueblo, pero no hay escasez de actividades para realizar en los alrededores. No se pierda una visita a la Destilería Pisco Mistral (¡con degustación por supuesto!) Y un paseo a pie / a caballo / en bicicleta de montaña por las montañas circundantes (también es posible visitar los observatorios astronómicos desde aquí). 

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San Pedro de Atacama: el Valle de la Luna y las lagunas altiplánicas

Después de 18h en bus desde Pisco Elqui llegué a San Pedro de Atacama (2438 mt), otro gran sueño se estaba haciendo realidad y finalmente pude tachar otra casilla de mi larga lista de deseos de viaje.

Encuentra toda la información detallada sobre San Pedro de Atacama en este artículo

 

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Dónde alojarse

A lo largo del viaje Casi siempre dormía en el albergue.. En la mayoría de los casos eran habitaciones dobles sin baño privado, a veces en dormitorios. El precio medio (2016) siempre ha estado entre 15 y 20 euros por persona (10-15 en dormitorio) con desayuno incluido.

  • Sueño Hotel Boutique (Vina del Mar). Muy bonito hotel boutique en una villa Art Deco (¡me recordó a Miami!). Habitaciones muy bonitas, bonito jardín y gran desayuno.  
  • Hostal El Arbol (La Serena). Pequeño albergue familiar en una pequeña villa a pocos pasos del jardín japonés. Agradable y con un gran desayuno.
  • Hostal Las Delicias(Vicuna). Pequeño hostal muy bonito cerca del centro de la ciudad. Muy buen dueño y super desayuno.
  • Hotel Elqui(Pisco Elqui).Este albergue está junto a la plaza, justo donde para el autobús. Situación bucólica (si eres un loco amante de los animales, hay al menos 4/5 perros y tantos gatos), linda habitación y muy lindas áreas comunes. Tiene piscina y un gran jardín (que no utilizarás si vas en invierno, en julio / agosto). Buen desayuno.
  • Hostal Lackuntur (San Pedro de Atacama). Hostal muy lindo y limpio con piscina, reposeras para el descanso y sala / cocina común con una vista loca del desierto y el volcán Licancabur. La dueña es super simpática y puedes comprarle excursiones a muy buenos precios. El único defecto: no hay desayuno. Pero hay un minimercado a la vuelta de la esquina, a 50 metros. Ligeramente alejado del centro, pero conveniente (en 10 'a pie está en el centro o en la estación de autobuses).

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Dónde comer en Santiago, San Pedro de Atacama y en el Valle del Elqui

Premisa: ¡en Chile se come muy bien! Encontrará más o menos en todas partes un excelente ceviche (principalmente a base de atún, salmón, pulpo y camarón), muchos buenos pescados de mar (por ejemplo, Reineta) cocinados de mil maneras, platos a base de quinua (Chile es uno de los mayores productores mundiales) y las famosas empanadas (que aquí, a diferencia de las argentinas, son mucho más grandes ... parecen un calzone).

Esta buena comida se acompaña de excelentes vinos; sobre todo me enamoré de Carménère, ¡pero también Cabernet Sauvignon, Syrah y Pinot Noir no están nada mal!

  • Paraíso del Elqui (Vicuña): restaurante especializado en empanadas, ¡hay más de 300 en el menú! Se come en un hermoso patio interior con un ambiente retro y el chef anciano es el anfitrión perfecto (¡cocina y se sirve todo él mismo!)
  • La Estaka (San Pedro): mi restaurante favorito en San Pedro. El ambiente es muy agradable, luces tenues y una gran chimenea para calentar el ambiente. La cocina es fusión chilena / peruana, hay una extensa carta de vinos y el gerente sabe cómo hacerte sentir como en casa. Los precios son (alrededor de 35-40 euros) pero merece la pena.
  • La Casona (San Pedro): restaurante clásico de la misma propiedad que La Estaka y Blanco. La chimenea en el centro y los muebles de madera oscura lo hacen perfecto para comer una excelente parrillada para la cena, pero también está abierto para el almuerzo y se puede comer en el patio al aire libre.
  • Barros Café (San Pedro): una taberna que parece una cabaña de montaña. Las mesas están muy juntas y el ambiente es animado. Hay música en vivo casi todas las noches: si no te gusta la confusión… intenta que te aparten del escenario. Amplia carta de platos típicos con una excelente relación calidad / precio. No puedes reservar, así que ve temprano.
  • Cafè Peregrino (San Pedro): Este café da a la plaza principal y es uno de los más bonitos de San Pedro. Tiene algunas mesas en un balcón elevado perfecto para observar a la gente. Genial para desayuno / brunch: abundante y precio fijo.

PD: en San Pedro suelen organizar fiestas clandestinas en localidades que se encuentran en las afueras del pueblo, en el desierto. Hazte amigo de alguien local y no tendrás dificultades para saber cuándo y dónde son las vacaciones.

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